M – O Vampiro de Düsseldorf (1931)

Fritz Lang (Alemanha)

Legendas em português

M – O Vampiro de Düsseldorf (M – Eine Stadt sucht einen Mörder) é um filme alemão de suspense e mistério de 1931 dirigido por Fritz Lang e estrelado por Peter Lorre em seu papel de destaque como Hans Beckert, um serial killer de crianças. Considerado um exemplo precoce de um drama procedural, o filme gira em torno da busca por Lorre pelos policiais e pela máfia.

O roteiro do filme foi escrito por Lang e sua mulher Thea von Harbou, e foi o primeiro filme sonoro de Lang. Ele apresenta muitas inovações cinematográficas, incluindo o uso de longos planos-sequência fluidos e um leitmotiv musical na forma de “In the Hall of the Mountain King” assobiada pelo personagem de Lorre. Agora considerado um clássico atemporal, o filme foi considerado por Lang como sua obra-prima. É amplamente considerado um dos maiores filmes de todos os tempos e uma influência indispensável na ficção moderna de crime e suspense.

O enredo

Em Berlim, um grupo de crianças brinca em um jogo de eliminação no pátio de um prédio de apartamentos, usando um canto sobre um assassino de crianças. Uma mulher coloca a mesa para o almoço, esperando que sua filha volte da escola. Um cartaz de procurado alerta sobre um serial killer que ataca crianças, enquanto pais ansiosos esperam do lado de fora de uma escola.

A pequena Elsie Beckmann sai da escola, quicando uma bola a caminho de casa. Ela é abordada por Hans Beckert, que está assobiando “Na gruta do Rei da Montanha” (da Suíte nº 1 Peer Gynt de Edvard Grieg, de 1876). Ele oferece a ela para comprar um balão de um vendedor de rua cego e caminha e conversa com ela. O lugar de Elsie na mesa de jantar fica vazio, sua bola rola para longe em um campo de grama e seu balão se perde nas linhas telefônicas acima.

Na esteira do desaparecimento de Elsie, a ansiedade corre solta entre o público. Beckert envia uma carta anônima aos jornais, assumindo a autoria dos assassinatos de crianças e prometendo cometer outros; a polícia extrai pistas da carta, usando as novas técnicas de impressão digital e análise de escrita à mão. Sob pressão crescente do governo prussiano, a polícia trabalha sem parar. O inspetor Karl Lohmann, chefe do esquadrão de homicídios, instrui seus homens a intensificar a busca e a verificar os registros de pacientes psiquiátricos recém-liberados, concentrando-se em qualquer um com histórico de violência contra crianças. Eles realizam frequentes batidas para interrogar criminosos conhecidos, perturbando tanto o crime organizado que Der Schränker (O Arrombador) convoca os chefes do crime dos Ringvereine de Berlim para uma conferência. Eles decidem organizar sua própria caçada humana, usando mendigos para vigiar as crianças. Enquanto isso, a polícia procura os quartos alugados por Beckert, encontra evidências de que ele escreveu a carta lá e fica de tocaia para prendê-lo.

Beckert, ao ver a menina refletida na vitrine, segue-a discretamente, e assim começa uma busca frenética para encontrar sua próxima vítima. Enquanto isso, as autoridades e a imprensa começam a se preocupar com a série de assassinatos em série que está ocorrendo na cidade, e as tensões aumentam entre os cidadãos.

A narrativa de “M, o Vampiro de Düsseldorf” é conhecida por seu retrato psicológico complexo do assassino e por sua crítica social. Fritz Lang usa o filme como um meio de explorar temas como a justiça, a vigilância e a punição, além de questionar a moralidade da sociedade.

O filme é considerado uma obra-prima do cinema alemão e um marco na história do cinema mundial. “M, o Vampiro de Düsseldorf” influenciou muitos filmes posteriores sobre serial killers e continua sendo um filme perturbadoramente fascinante até hoje.

A produção

O filme “M – O Vampiro de Düsseldorf”,obra-prima do cinema alemão dirigida por Fritz Lang, foi produzida pela Nero-Film em 1931. Lang colocou um anúncio em um jornal da época, onde divulgou que seu próximo filme seria sobre um assassino de crianças. No entanto, essa escolha gerou polêmica e muitas ameaças contra o diretor. Mesmo com a negativa da Staaken Studios em permitir que a produção fosse filmada no local, Lang não desistiu e conseguiu realizar o longa em seis semanas em um estúdio Zeppelinhalle, nos arredores de Berlim.

O filme foi produzido por Seymour Nebenzal, chefe da Nero, e outros títulos foram cogitados antes de se chegar a “M”. Durante a produção, Lang passou oito dias em um hospital psiquiátrico na Alemanha, onde conheceu vários assassinos de crianças, incluindo Peter Kürten, que inspirou a criação do personagem principal. Peter Lorre foi escolhido para interpretar Hans Beckert, o assassino em série, que atuou no filme durante o dia e no palco à noite.

O filme é uma representação vívida da Berlim do início dos anos 1930, que se transformou em um cenário de violência e decadência. A sociedade alemã estava preocupada com a falta de segurança e a instabilidade política da época, alimentada pela cobertura sensacionalista da imprensa. Em “M”, Lang retratou o submundo berlinense inspirado no Ringvereine, que desempenhava um papel semelhante à máfia no submundo italiano. A estrutura hierárquica da organização e sua disciplina rígida eram baseadas na realidade, assim como a prática de oferecer apoio financeiro às famílias dos membros presos.

O filme aborda a questão do crime e da punição em uma sociedade dividida entre os que defendiam a pena de morte como forma de manter a ordem e aqueles que viam a medida como bárbara. Lang segue de perto os debates sobre a eficácia da psiquiatria para lidar com os distúrbios mentais que podem levar ao crime. Ele incorporou esses debates em vários de seus filmes da época, incluindo “M”. O julgamento de Beckert no filme reflete esses debates contemporâneos sobre a pena de morte na Alemanha.

Lang conseguiu criar uma atmosfera tensa e opressiva em “M”, sem mostrar atos de violência ou mortes de crianças na tela. A sugestão da violência forçou cada espectador a criar em sua imaginação os detalhes cruéis dos assassinatos. Lang usou a técnica de reflexos em espelhos e vidros para criar um efeito expressivo durante o filme, como no momento em que Peter Lorre como Hans Beckert, olha fixamente para uma vitrine.

“M – O Vampiro de Düsseldorf” é um filme sombrio, mas também uma reflexão sobre a sociedade alemã na época e as questões que ela enfrentava. Com uma atuação memorável de Peter Lorre e a direção habilidosa de Fritz Lang, o filme é considerado um clássico do cinema expressionista alemão e é conhecido por sua abordagem sombria e perturbadora.

A história do filme é baseada em um caso real de um assassino em série que aterrorizou a cidade de Düsseldorf nos anos 1920. Peter Lorre interpreta o papel do assassino, Hans Beckert, que é caçado pela polícia e pelos cidadãos locais. Enquanto isso, a cidade enfrenta o medo e a insegurança gerados pelos crimes brutais.

A obra é considerada uma crítica social, já que aborda temas como a marginalização dos excluídos e a alienação em uma sociedade industrializada. A atuação de Lorre é especialmente marcante, já que ele consegue transmitir a angústia e a perturbação do personagem de forma intensa e memorável.

Além disso, a direção de Fritz Lang é habilidosa na construção da atmosfera sombria e tensa do filme, utilizando técnicas como o uso da luz e das sombras para criar uma sensação de opressão e ameaça, fazendo de “M – O Vampiro de Düsseldorf” um filme impactante e reflexivo, que continua a ser considerado uma das obras-primas do cinema alemão e mundial.

O leitmotiv

Leitmotif é um termo emprestado da ópera e se refere a uma técnica musical que associa uma melodia a um personagem ou situação específicos em um filme.

Em M, Lang utilizou o leitmotif associando uma melodia à personagem de Peter Lorre, que assobia a melodia de Edvard Grieg. Mais tarde no filme, apenas o som da música permite ao público saber que o personagem está por perto, fora da tela. Essa associação de um tema musical com um personagem ou situação específica se tornou uma prática comum no cinema. O filme de Lang também foi um dos primeiros a experimentar com o som no cinema, com uma trilha sonora densa e complexa, além de efeitos sonoros para informar a narrativa.

A música assobiada por Peter Lorre no filme, com a Sinfônica de Seattle conduzida por Thomas Dausgaard interpretando “Na gruta do Rei da Montanha” da Suíte nº 1 Peer Gynt, de Edvard Grieg.

🎞️ www.imdb.com/title/tt0022100

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